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Importancia del análisis de residuos de plaguicidas en agua y alimentos.

En las últimas décadas, debido al crecimiento poblacional y desarrollo agrícola e industrial se ha incrementado la demanda de agua y alimentos.   Por lo que ha sido necesario el uso de productos químicos en las actividades agrícolas para lograr mayores beneficios en la producción e incrementar el rendimiento de las cosechas. No obstante, frente al beneficio que supone la destrucción sistemática de plagas que afectan a la salud de las plantas, animales y a la salud humana se debe tener presente la interacción de los distintos principios activos con las especies animales y el hombre. 

Los plaguicidas son sustancias químicas de origen natural o sintético que se utilizan para eliminar o controlar plagas tanto agrícolas como domésticas.  La amplia utilización de estos productos por el hombre contribuye a su presencia en el medioambiente, con el riesgo de acumulación a lo largo de la cadena trófica que en ocasiones puede llegar a concentraciones realmente alarmantes. Por otro lado, algunas de estas sustancias presentan una alta persistencia en el medioambiente por su lenta degradabilidad, pudiéndose encontrar residuos varios años...

De los vínculos sociales al desarrollo comunitario

Los vínculos sociales, bajo algunas circunstancias, pueden contribuir con el desarrollo o actuar en su contra. Ciertamente, la asociatividad, el apoyo familiar y comunitario son positivos (Putnam, 2002), pero sus beneficios solo aplican para integrantes de esa comunidad -- excluyendo a otros—y podrían estar siendo reforzados mediante demandas excesivas a sus integrantes, restricciones a libertades personales e incluso normas niveladoras hacia abajo. Adicionalmente, los vínculos afectivos, que por su propia naturaleza son difíciles de fiscalizar, pueden generar prácticas antidemocráticas, como clientelismo, nepotismo y dar cobertura a organizaciones sectarias o redes delictivas (Coleman, 1990; Arriagada, 2003; Portes, 1998). En suma: “pueblo pequeño, infierno grande”.

De hecho, algunos estudios sostienen que factores como desigualdad, etnia, educación y región, tienen más incidencia en el desarrollo de las comunidades que los vínculos sociales, por lo que mejorar el nivel educativo y reducir las desigualdades económicas entre los habitantes tendrían mejores resultados que el mero fomento del tejido social (Portes y Vickstrom 2012). 

Empero, otros...

Urge una ciudadanía más integrada


8 de noviembre de 2017

Los avances en desarrollo social y económico, 25 años después de los Acuerdos de Paz, no han sido suficientes ni sostenidos para mejorar la calidad de vida de los salvadoreños, habiendo todavía muchas inquietudes ciudadanas pendientes de atender. Si bien es cierto que ha aumentado la inversión social y el acceso a servicios básicos, educación y salud, pero ha habido retrocesos importantes vinculados con el empleo, seguridad, legitimidad institucional y participación ciudadana (FUSADES, 2017).

En primer lugar, el sistema económico parece tener dificultades para absorber su fuerza laboral, pues la informalidad, el subempleo y el desempleo siguen siendo desafíos de país. En 2016, al igual que...

LA CONTAMINACIÓN POR NUTRIENTES: NITROGENO Y FOSFORO.



La contaminación por nutrientes es el resultado de su exceso en el aire, agua y suelo.

El Nitrógeno es el elemento más abundante en el aire y junto al fósforo constituyen los nutrientes naturales presentes en los ecosistemas acuáticos; ayudando al crecimiento de algas y plantas, que brindan alimento y un hábitat a peces, moluscos y otros organismos.

Sin embargo, cuando demasiado nitrógeno y fósforo ingresan a un medio, generalmente provenientes de diversas actividades humanas el aire, el agua y el suelo pueden contaminarse. 

Las fuentes principales de contaminación por nutrientes son:

• Agricultura: el estiércol animal, el exceso de fertilizante aplicado a cultivos y campos y la erosión del suelo hacen de la agricultura una de las mayores fuentes de contaminación de nitrógeno y fósforo

• Aguas pluviales: Las precipitaciones transportan contaminantes, incluyendo nitrógeno y fósforo, hacia las vías fluviales locales.

• Aguas residuales: Nuestros sistemas de alcantarillado y fosa séptica son responsables del tratamiento de grandes cantidades de residuos, y estos sistemas no siempre funcionan adecuadamente...

Aceite de palma y su popularidad en el mercado

Nos encontramos en el punto de mira con otro de los ingredientes  que se encuentran en abundancia en muchos de los productos procesados: el aceite de palma.

La industria tanto alimenticia como de los cosméticos está abusando de este ingrediente, por lo que se  ha tenido que aumentar considerablemente su producción. Se atribuye al cultivo masivo de palma aceitera para la producción de aceite de palma, el ser el mayor responsable de la deforestación de las selvas tropicales, sobre todo en las zonas de Malasia e Indonesia.

El aceite de palma es un aceite de origen vegetal que se extrae de la palma africana Elaeis guineensis. Contiene aproximadamente un 50% de grasas saturadas, una cantidad mayor de lo que suelen contener otros aceites vegetales que se consideran saludables, como el aceite de oliva (14% de grasas saturadas). Un consumo excesivo de este tipo de grasas está directamente relacionado con problemas de salud como enfermedades cardiovasculares.

La organización Mundial de la Salud (OMS) no da recomendaciones específicas sobre el consumo de aceite de palma, pero sí enfatiza priorizar la grasas  insaturadas frente a las saturadas.

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